Povesti in scris si imagini

Elefanții din cariera de sare a muntelui Elgon

Want create site? Find Free WordPress Themes and plugins.

Erbivori mari, cum ar fi elefanții, caută deseori depozite minerale naturale, cum ar fi rocile și solul, pentru a-și suplimenta aportul de sodiu în cazul în care mineralul nu este obținut în cantități adecvate din plantele și din apa naturală pe care aceștia o consumă. Deci nu este neobișnuit să se găsească elefanții devorând solul și lingând pietre bogate în conținut de sodiu. În Parcul Național Muntele Elgon situat la  granița dintre Kenya și Uganda, elefanții au făcut din această activitate un pas mai departe – au învățat să scoată sodiu din aceste roci ale unui vulcan numit Elgon.

Muntele Elgon se crede a fi cel mai vechi extins vulcan din Africa de Est. Datorită formei neobișnuit de mari – o bază de 80 de kilometri lățime și un vârf care se ridică la 3000 de metri de câmpiile din jur – Muntele Elgon nu are o creștere tipică a unui munte vulcanic. Creșterea este mai graduală, iar pe măsură ce pământul se ridică, se schimbă vegetația și climatul. Pădurea devine mai groasă și aerul devine rece. Multe plante rare și animale caută adăpost pe pantele mai înalte ale Muntelui Elgon pentru a scăpa de căldura câmpiilor.

Elefanții preferă să rămână pe pantele inferioare, unde există un număr de peșteri, iar sare  este o mulțime. Aceste peșteri sunt destul de voluminoase, cu o lungime de până la 150 de metri, o lățime de 60 de metri și o înălțime de aproximativ 10 metri. Există dovezi că aceste peșteri au fost extinse artificial de mii de ani de exploatare – nu de către oameni, ci de pahiderme.

Elefanții își folosesc colții pentru a rupe bucățile peretelui de peșteră, pe care apoi le mestecă și le înghit, lăsând urme de zgârieturi lungi peste toți pereții peșterilor. Elefanții scobesc timp de mai multe ore și mănâncă în cantități mari sare, deoarece de obicei nu se întorc decât după câteva săptămâni mai târziu. Elefanții au un apetit vag pentru sare. Un elefant tânăr la Parcul Național Aberdare din Kenya a fost observat că a consumat 14 până la 20 de kg de sol sărat în 45 de minute. De la o altă observație a unui elefant tânăr care se hrănea cu pietre în peștera Kitum din Muntele Elgon, cercetătorii au estimat că, în medie, unul excavează aproximativ două kilograme de roci din peșteră.

În afară de elefanți, alte animale, cum ar fi antilope și bivoli, sunt, de asemenea, atrase de sarea din peșteri. Este puțin probabil ca animalele să știe că au nevoie de sare în dieta lor. Comportamentul este în mare parte instinctiv, dezvoltat de mii de ani și transmise prin generații.

Unii prădători, cum ar fi leoparzii și hienele, profită de acest comportament ascunzându-se în interiorul întunecat al peșterilor și atacând animalele mai slabe. Cel mai rău lucru s- a întâmplat în anul 1980, când braconierii au descoperit acest truc. S-au ascuns lângă intrarea în peșteri și au atacat elefanții în timp ce se apropiau. Din mai mult de 1.200 cat erau la început, populația de elefanți din Muntele Elgon a căzut sub o sută. Braconajul a modificat radical comportamentul elefanților – au devenit mai secreți și au început să evite peșterile mai bine cunoscute.

 

 

sursă text și foto amusingplanet.com

 

Did you find apk for android? You can find new Free Android Games and apps.

Tags:
Intră pe pagina principală a site-ului pentru a vedea cele mai noi articole! Clik aici: Acasa

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *